Antiguo México

La religión en la Cultura Tolteca

Aunque había varios dioses y diosas en la religión tolteca, sólo un puñado se consideraban de la mayor importancia. Tal vez el más importante fue Quetzalcóatl, la serpiente emplumada, que junto con su hermano Tezcatlipoca, el dios de la noche que perdió su pie por un monstruo primordial, creó el mundo. Varios templos y estructuras sagradas eran importantes en la capital tolteca de Tula. Aunque algunos templos han sido saqueados, hay suficiente evidencia para compartir la rica cultura religiosa que tenían los Toltecas.

Dioses y diosas de los toltecas

Quetzalcóatl

Quizás el dios más importante para los Toltecas, y probablemente uno de los dioses mesoamericanos más conocidos, era Quetzalcóatl, el dios creador. Quetzalcoatl era el dios de los vientos, la lluvia, la agricultura, la artesanía, la ciencia y el inventor del calendario. Se le asoció con el planeta Venus y a menudo se le describió como una gran serpiente con plumas y alas. Junto con su hermano, Tezcatlipoca, crearon el mundo, aunque lo cooperativo que fueron entre ellos, depende del mito de la creación. Quetzalcóatl era tan popular como una deidad, que su influencia se extendió hasta la civilización Maya.

Quetzalcoatl en forma de serpiente
Quetzalcoatl en forma de serpiente

Tlaloc

Tláloc era el dios de la lluvia, el agua, las tormentas y la agricultura. Tlaloc tenía un poco de una naturaleza dual. Por un lado, era un benévolo proveedor de lluvia para sostener la tierra. Por el otro, era el creador de las tormentas y de las fuerzas naturales destructivas. Cuando Quetzalcóatl y su hermano crearon el mundo, Tláloc nació cuando los dos creadores mataron al antiguo monstruo, Cipactli.

Tezcatlipoca

Apodado el espejo que humea, Tezcatlipoca es el dios del cielo nocturno, la memoria y el tiempo. También fue uno de los dioses creadores, junto con su hermano, Quetzalcóatl. Antes de que pudieran comenzar la creación, sin embargo, tuvieron que librar al mundo del antiguo monstruo marino, Cipactli. Para atraerlo fuera del agua, Tezcatlipoca se cortó su propio pie para usarlo como cebo. Después de matar al monstruo, reemplazó este pie con un espejo de obsidiana o una serpiente.

Quetzalcoatl y Tezcatlipoca
Quetzalcoatl y Tezcatlipoca

Xochiquetzal

Diosa de la juventud, el amor y la belleza, Xochiquetzal no era un obstáculo entre los dioses toltecas. Para mostrar la clase de poder que ella ejercía, una vez convirtió a un sacerdote en un escorpión después de seducirlo por primera vez. También fue la creadora de los humanos y fue la madre de la primera generación de dioses. Era la esposa de Tláloc, pero fue raptada por Tezcatlipoca.

Centeotl

Centeotl era el dios del maíz, tal vez el cultivo más importante en la cultura mesoamericana. Mientras que Quetzalcóatl dio el regalo del maíz a la humanidad, Centeotl ha supervisado su continuo crecimiento y fertilidad como Señor del Maíz. En una historia, que hace Centeotl, brinda de regalos agrícolas a los humanos, viajo al inframundo y regreso con los secretos para cultivar varias cosechas, no sólo maíz.

Templos Toltecas

La mayoría de los templos de la cultura tolteca que han sido descubiertos y estudiados las cuales se encuentran en la antigua ciudad de Tula, donde sirvió como capital de la civilización tolteca. Curiosamente, la ciudad comparte un diseño y disposición similar a la ciudad maya de Chichén Itzá. Dado que los mayas fueron influenciados por los toltecas e incluso tomaron prestados algunos de sus dioses, incluyendo Quetzalcóatl, este desarrollo no es una sorpresa. Tula tenía varias pirámides que servían como templos a estos dioses, sin embargo, exactamente qué templos servían a qué dioses es aún objeto de un pequeño debate.

Piramide B en Tula, cultura Tolteca
Piramide B en Tula, Cultura Tolteca

La Pirámide C es la más grande de estos templos y sólo ha sido parcialmente excavada. Desafortunadamente, muchas partes de este templo han sido saqueadas, lo que ha impedido saber la historia completa detrás de esta estructura. Como muchos templos de las culturas mesoamericanas, está construida con una orientación específica, en este caso con una orientación este-oeste para seguir los movimientos del sol y la luna. Dado su tamaño y lo poco que los arqueólogos han encontrado que no fueron saqueadas, creen que esta pirámide fue un templo de Quetzalcóatl.

La Pirámide B, ubicada al otro lado de la Pirámide C, es más pequeña, pero en su mayor parte, permanece intacta. Quedan varios relieves, frisos y estatuas. En ellos, hay muchas representaciones de los dioses y reyes toltecas. La evidencia sugiere que este templo era un templo privado para la familia real. El complejo de Tula también contiene muchas otras estructuras utilizadas con fines religiosos. Los campos de juego de pelota, donde se realizaba un juego ritual de pelota, todavía se encuentran fuera de la Pirámide B. También hay varios templos más pequeños que una vez se creyó que eran casas residenciales de la realeza o personajes ricos. Finalmente, en el centro de la ciudad hay un altar y los restos de lo que fue un cráneo de estante, que se usaba para colocar las cabezas de las víctimas sacrificadas a los dioses.

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